Juin 1948 : mariage de Shantidas et Chanterelle

Jean-Marie MOUSSALLI (1928)


En 1948, j’avais vingt ans et j’étais enthousiasmé par la lecture du Pèlerinage aux sources. J’avais
donc écrit aux éditions Denoël afin de prendre contact avec l’auteur, lorsque le 31 janvier survint l’assassinat de Gandhi. Harcelé par les journalistes qui désiraient avoir des renseignements de première main sur Gandhi, Lanza del Vasto trouva néanmoins le temps de me répondre et c’est ainsi que je commençai à suivre son enseignement, avec un petit groupe de ses disciples parmi lesquels se trouvait Chanterelle, qui dirigeait les chants folkloriques et liturgiques.

Un jour, à la surprise générale, Lanza nous annonça son mariage avec Chanterelle pour la Saint-Jean, qui est aussi la nuit ou s’engagent les compagnons de l’Arche. Les plus fanatiques d’entre nous réagirent :
"Quoi, notre grand 'gourou' succombe à la chair, comme un simple mortel ?”
Il me semble même que quelques-uns d’entre eux, déçus, nous quittèrent.

Je n’ai pas eu l’occasion d’assister au mariage, mais j’étais présent au feu de la Saint-Jean qui a suivi, et même, en sautant par dessus le feu comme le veut la tradition, j’ai perdu mon portefeuille. Chanterelle me l’a renvoyé par courrier : il n'avait pas brûlé ! Symbole prémonitoire de mon entrée dans l’Arche ? Toujours est-il que y ai passé vingt ans de ma vie et que mes neuf enfants y sont nés.

L’un des chers amis de la première heure, Pierre le Fidèle (ainsi nommé car, bien qu’habitant le nord de la France, il n’a jamais manqué un feu de Saint-Jean), était présent cette nuit du mariage et une escarbille du feu a troué sa chemise. En mémorial de ce grand événement, il arborait à chaque saint Jean cette chemise historique dont il avait conservé et décoré le trou. Il s’agit de Pierre Leroux, fondateur de la fameuse “chicorée Leroux” dont je prends chaque soir une grande tasse.

Voilà, chers amis, ce que j’ai pu tirer de ma mémoire défaillante, en espérant ne pas avoir trop vulgarisé ce solennel 70ème anniversaire du mariage de Shantidas et Chanterelle.