Les années d'engagement (1948 - 1981)

La troisième phase de la vie de Lanza del Vasto commence avec son mariage en 1948. Simone Gébelin, dite Chanterelle, participera à la fondation de la première communauté de l’Arche à Tournier, en Charente, puis à son développement et dans des lieux successifs où elle s’implantera : Tourrette-sur-Loup dans les Alpes, Bollène dans le Vaucluse, et enfin la Borie-Noble dans l’Hérault.

Lanza del Vasto et Chanterelle en 1958
Lanza del Vasto et Chanterelle en 1958

Là, sur un vaste domaine, la communauté comptera jusqu’à 150 personnes rassemblées par les valeurs gandhiennes de travail des mains, de simplicité de vie, de coresponsabilité, de prière. Un très grand nombre de visiteurs y séjournèrent et en ont été profondément marqués.

Devenu patriarche de cette grande famille communautaire, Lanza del Vasto, reste un pèlerin toujours en mouvement, sillonne la France où se constituent partout des groupes d’Amis, voyage à l’étranger où il fait connaître la non-violence. Mais il s’engage aussi de façon active et publique. En 1957, il s’élève contre la torture en Algérie, en 1958 contre la course à l’arme nucléaire. Profondément chrétien, il jeûne à Rome quarante jours pendant le Concile Vatican II, pour supplier l’Église de promouvoir la non-violence.

Les années 1970 seront celles de son engagement auprès des paysans du Larzac, injustement chassés de leurs terres. Il acquiert dans le monde entier la stature d’apôtre de la non-violence, mais aussi de sage et de guide spirituel. Il meurt le 5 janvier 1981, laissant une quarantaine de livres et d’innombrables enseignements de vie.

Par son ampleur et sa justesse, cette œuvre est de celles où le XXIe siècle trouvera des réponses aux problèmes qu’il affronte. Respect de la nature, refondation sociale, résolution pacifique des conflits, conversion spirituelle, dialogue interreligieux : sur tous ces terrains, Lanza del Vasto avait cinquante ans d’avance. Il est temps de nous approprier en profondeur son message.

 

Un appel aux hommes de bonne volonté
Un appel aux hommes de bonne volonté

DÉTAILS BIOGRAPHIQUES

La communauté à Tournier. Le second pèlerinage (1948-1954)

  • Août 1948 : Tournier en Charente. Première communauté rurale.
  • Octobre 1948 : conférence à Bruxelles. Réunions à Paris.
  • Janvier 1950 : avec Chanterelle à Bruxelles.
  • Mars 1951 : Lanza et la communauté jouent La Passion à Saint-Séverin (Paris).
  • Hiver 1951-1952 : premiers groupes d’amis de l’Arche, conférences dans les villes.
  • Juin 1952 : fermeture de la communauté.
  • Août 1952 : les époux Lanza en Espagne.
  • Septembre 1952 : Lanza del Vasto au Maroc : conférences.
  • Octobre 1952 – décembre 1953 : conférences en France, Belgique, Suisse.
  • Mai 1953 : au Maroc.
  • Été 1953 : dernière Saint-Jean à Tournier.
  • Octobre 1953 – novembre 1954 : l’Arche à Tourrettes-sur-Loup (Alpes-Maritimes).
  • Fin décembre 1953 : à Naples, bateau pour les Indes.
  • Janvier – mai 1954 : en Inde auprès de Vinôbâ : Bombay, Wardha, Gaya au Bihar.

La communauté à Bollène. Premiers engagements (1954-1959)

  • Automne 1954 : Lanza del Vasto et l’Arche à Bollène (Vaucluse) pour onze années.
  • Décembre 1956 : jeûne en Sicile, avec Danilo Dolci.
  • Mars 1957 : jeûne à Paris contre les tortures (guerre d’Algérie).
  • Août 1957 : en Argentine.
  • Été 1957 – été 1960 : une seconde communauté à Puymoyen (Charente).
  • Pâques 1958 : manifestation à l’usine de Marcoule (nucléaire).
  • Juillet 1958 : jeûne contre la bombe à Genève.
  • Janvier 1959 : Shantidas désigne Pierre Parodi comme son successeur.
  • Avril – mai 1959 : Uruguay, Chili, Argentine.
  • Été 1959 : manifestations contre l’internement des « suspects » au Larzac.
  • Novembre 1959 : « Mère » meurt à Bollène.

L’apôtre de la non-violence dans le monde (1960-1974)

  • Avril 1960 : entrevue avec Nehru à Londres.
  • Printemps 1960 : actions contre les camps des « suspects » algériens.
  • Pentecôte 1961 : six causeries sur « la trinité spirituelle ».
  • Septembre – décembre 1961 : Uruguay, Chili, Pérou, Argentine, Liban.
  • Carême 1963 : quarante jours de jeûne à Rome.
  • Pâques 1963 : une partie de l’Arche s’implante à La Borie Noble.
  • Janvier – juin 1964 : Sénégal, Uruguay, Argentine, Pérou, Colombie, Portugal.
  • Avril 1965 : avec Pierre Parodi chez le pape Paul VI. Noé (Denoël)
  • Octobre 1965 : à Rome, où Chanterelle et d’autres femmes jeûnent pour la paix.
  • Novembre 1965 : Lanza del Vasto s’établit à La Borie Noble.
  • Janvier – décembre 1966 : Argentine, Pérou, Colombie, Canada, États-Unis.
  • Janvier 1967 : Pierre Parodi fonde l’Arche au Maroc (1967- 1974).
  • Septembre 1969 : avec Chanterelle au Québec.
  • Février 1970 : quinze jours en Inde.
  • Mars 1971 : soutien actif à la marche des objecteurs espagnols.
  • Septembre – décembre 1971 : avec Chanterelle, Argentine, Canada, États- Unis.
  • Décembre 1971 : dix jours de jeûne à Montréal pour le Bangladesh.
  • Mars 1972 : quinze jours de jeûne pour le Larzac. Début d’une longue lutte.
  • Mai 1972 : avec Chanterelle, voyage commémoratif à San Vito.
  • Été – automne 1972 : le Renouveau charismatique touche l’Arche.
  • Octobre – novembre 1972 : Québec, États-Unis. Rencontre César Chavez.
  • Juin 1973 : suspension des vœux pour deux ans, refondation de la communauté.
  • Février 1974 : Avec Chanterelle au Maroc.
  • Octobre 1974 : fondation d’une communauté aux Truels du Larzac.

Les dernières années. Nouveaux voyages (1974-1981)

  • Octobre – novembre 1974 : Québec, États-Unis, surtout Californie.
  • Été 1975 : premier chapitre général de l’Arche.
  • Novembre 1975 : mort de Chanterelle.
  • Février – mars 1976 : conférences en Italie et Espagne.
  • Été 1976 : manifestations et jeûne d’une semaine à Malville.
  • Été 1976 : Fondation de plusieurs communautés en France.
  • Novembre – décembre 1976 : Canada, États- Unis, Canada.
  • Janvier – Pâques 1977 : dernier voyage en Argentine.
  • Octobre 1977 : dernier voyage en Inde.
  • Décembre 1977 : conférence à Notre-Dame de Paris.
  • 1978 : quatre voyages en Espagne, un en Italie, un au Portugal.
  • Mars 1978 : Fondation d’une communauté de l’Arche au Québec.
  • Octobre 1978 : jeûne de quatre jours à Paris avec les paysans du Larzac.
  • Novembre 1978: marche des paysans du Larzac sur Paris
  • Mai 1979 : États- Unis, Canada (dernier voyage en Amérique)
  • Été – automne 1979 : deux voyages en Espagne, un en Italie, un au Portugal.
  • Décembre 1979 : à Rome chez Jean-Paul II.
  • 1980 : trois voyages en Italie, deux en Espagne.
  • Printemps 1980 : fondation des communautés de Bonnecombe et du Grand Moulinié.
  • Mars – mai 1980 : Australie, Japon.
  • Été 1980 : Espagne, Italie.
  • Octobre – décembre 1980 : Espagne, Pays Basque, Grenade, La Longuera.
  • 5 janvier 1981 : Lanza del Vasto meurt à La Longuera près de Murcia.