Les années de maturation (1928 - 1948)

Ces vingt années centrales de la vie de Lanza del Vasto (nom d’auteur qu’il prend en 1927) sont difficiles à résumer, tant elles sont riches en rencontres et en voyages. Seul et à pied, l’auteur parcourt l’Italie et la Grèce, pèlerine jusqu’à Jérusalem. Il séjourne à Florence, Berlin, Rome, Paris, Marseille.

Lanza del Vasto vec Pierre Emmanuel, Henri Marrou, Max-Pol Fouchet...
Avec Pierre Emmanuel, Henri Marrou, Max-Pol Fouchet...

Toujours préoccupé par son projet de système philosophique, il le perfectionne et le fait connaître à des intellectuels respectés : Gabriel Marcel, Maurice de Gandillac, Simone Weil… Il noue avec Luc Dietrich, jeune auteur malheureux, une grande amitié protectrice.

Mais l’événement décisif de cette période est sa rencontre de Gandhi en 1937. Car ce n’est pas par exotisme oriental qu’il s’est rendu en Inde, mais pour apprendre à « devenir meilleur chrétien ». La non-violence lui apparaît en effet comme la traduction sociale et politique des Béatitudes. Sur les pentes de l’Himalaya, il reçoit un appel de Dieu à faire connaître ce message en Occident.

De retour en France en 1938, voyant se déchaîner la barbarie de la guerre, il patiente. Qui répondra à l’appel que faisait entendre le Pèlerinage aux sources ? Dès 1944, quelques auditeurs viennent l’entendre commenter l’Évangile, rue Saint-Paul à Paris. Le projet d’une communauté rurale se dessine. Il prendra forme quatre ans plus tard : la grande aventure de l’Arche commence.

 

Le pélerin en Inde (1954)
Le pélerin en Inde (1954)

DÉTAILS BIOGRAPHIQUES

Voyages en Europe (1930-1936)

  • Été 1930 : un mois en Allemagne
  • Janvier-août 1931 : Berlin.
  • Octobre 1931 – septembre 1932 : Paris.
  • 1er mars 1932 : il écrit Le Vitrail.
  • Fin mars 1932 : rencontre de Luc Dietrich
  • Octobre 1932 – décembre 1934 : en Italie. Milan, Palerme, Rome.
  • Mai – août 1933 : à pied de Rome à Bari. Commence Principes et préceptes.
  • Août 1933 : Luc en Italie.
  • Novembre 1933 : Luc à Florence. Son Livre des rêves.
  • Février 1934 : Lanza commence Judas.
  • Été 1934 : Luc et Le Bonheur des tristes.
  • Janvier-juillet 1935 : Paris.
  • Été 1935 : à bicyclette, Paris-Caen, Caen-Florence.
  • Octobre 1935 – décembre 1936 : précepteur à Versailles. Il achève Judas.
  • Juillet 1936 : Marseille. Il commence Gilles de Rais.
  • Août 1936 : Italie.
  • Novembre 1936 : Angleterre.

Le pèlerinage aux sources (1937-1938)

  • 22 décembre 1936 : à Gênes, le bateau pour l’Inde.
  • 3 janvier 1937-10 mars 1938 : Inde.
  • 29 janvier 1937 : rencontre Gandhi ; trois mois à Wardha.
  • Mai 1937: Himalaya. Nuit du 16 au 17 juin : l’appel de Dieu.
  • 5 juillet : chez Shivananda.
  • 20 juillet : novice du Sadhoek Sharma.
  • 20 août : chez Tagore au Bengale.
  • Septembre 1937 : trois semaines auprès de Gandhi.
  • Octobre 1937 – février 1938 : Himalaya.
  • 20 février 1938 : adieu à Gandhi.

Nouveaux voyages (1939-1940)

  • Fin mars 1938 : Égypte.
  • Avril 1938 : un mois en Italie.
  • 29 avril – 25 juin 1938 : Paris. Judas (Grasset).
  • Été 1938 : trois mois à Rhodes. Précepteur.
  • Octobre – décembre 1938 : à pied, Turquie, Syrie, Liban.
  • Noël 1938 : Bethléem. 1er janvier 1939 : Nazareth.
  • Février 1939 : Damas, Beyrouth. Mars 1939 : Constantinople.
  • 20 mars – 10 avril 1939 : mont Athos.
  • Juin 1939 : Florence. 10 juillet 1939 : retour à Paris.
  • Fin août 1939 – avril 1940 : professeur en Suisse.

Les années de guerre (1940-1944)

  • Avril – juin 1940 : précepteur à Toulon.
  • Juillet 1940 – décembre 1942 : Marseille (et Allauch, près de Marseille).
  • Automne 1940 : avec Luc à Megève, pour L’Apprentissage de la ville.
  • Juin 1941 : à Allauch avec René Daumal. Rencontre Simone Weil et Chanterelle.
  • Été 1941 : avec Luc à Lourmarin.
  • Décembre 1941 : écrit La Marche des rois.
  • Avril 1942 : Le Chiffre des choses (Laffont). Poète célèbre.
  • Mai 1942 : avec Luc, Lanza écrit Dialogue de l’amitié.
  • Automne 1942 : les nazis envahissent la « zone libre ».
  • Décembre 1942 : court séjour à Paris.
  • Janvier – mai 1943 : écrit Le Pèlerinage aux sources à Recologne.
  • Été 1943 : Marseille et les Alpes.
  • Octobre 1943 : Le Pèlerinage aux sources (Denoël). Énorme succès.
  • Octobre 1943 – juin 1948 : domicilié à Paris.
  • 26 janvier 1944 : naissance de l’Arche.
  • 12 août 1944 : mort de Luc Dietrich.

L’après-guerre (1945-1948)

  • Janvier 1945 à juin 1948: causeries hebdomadaires, rue Saint-Paul.
  • Printemps 1945 : Principes et Préceptes du retour à l’évidence (Denoël).
  • 24 juin 1945 : première Saint-Jean de l’Arche. Premiers vœux.
  • Été 1945 : à Recologne.
  • Juillet 1946 : pèlerinage à pied à Chartres.
  • Août 1946 : Suisse, Italie.
  • Octobre 1946 : emménage à Marly. Premières causeries sur l’Évangile.
  • Été 1947 : à Recologne avec sa mère.
  • Janvier 1948 : mort de Gandhi.
  • Mars 1948 : fiançailles avec Chanterelle.
  • 24 juin 1948 : mariage avec Chanterelle à Crécy-en-Brie.